Enfant

Pourquoi A-t-on peur de leau ?

Depuis le 1er septembre, Nathalie Jas et moi avons lancé un nouveau projet de recherche sur les insectes d’aide, BUGS. La recherche se concentre sur les relations de marché qui surgissent autour des insectes utilisés pour la protection biologique intégrée ; elle suppose que le produit est échangé, par conséquent, que les qualités des insectes (vivants, plus ou moins faciles à classer et, selon l’état de développement, plus ou moins faciles à classer et, selon l’état de développement, efficaces…), sont un problème de transaction important. Cela nous amène inévitablement à lire des travaux sur la nature des relations que les individus et les sociétés entretiennent avec les insectes, parfois dans des disciplines que nous ignorons, par exemple : « L’esprit infecté. Pourquoi les humains craignent, détestent et aiment les insectes », par Jeffrey Lockwood, Oxford University Press, 2013.

Lire également : Quel est le nom du vaccin de la rougeole ?

A lire également : Comment faire une demande de dérogation ?

Jeffrey Lockwood est entomologiste. Un jour à En 1998, il s’est rendu à Whalen Canyon, dans le sud du Wyoming. C’est un site connu pour sa forte densité de criquets et son laboratoire a conclu un contrat avec l’industrie pour tester un nouvel insecticide. Il doit recueillir des données écologiques de routine qui serviront son projet scientifique général : comprendre les invasions de sauterelles et essayer de les contrôler. Quand il y arrive, il voit une densité exceptionnelle de criquets. Allant seul dans le champ, il ressent soudainement une forme de panique, essayant en vain de répandre les sauterelles qui sont sur ses vêtements, ainsi que dans son short, sur son cou, dans ses cheveux. Il revient rapidement à sa voiture, en proie à la terreur profonde et irrationnelle. Il ne parvient à se calmer qu’après des kilomètres de voiture.

Après cet épisode, Jeffrey Lockwood met de nombreux mois de récupération de ce qui lui est arrivé, et aujourd’hui est il croit que sa santé mentale a été compromise pendant cette période. Sur le plan professionnel, sa carrière s’évanouit : il enseigne maintenant au département Philosophie et Ecriture et non dans le département d’entomologie. Comment pourrait-il, entomologiste expérimenté, qui a travaillé avec toutes sortes d’insectes depuis de nombreuses années, dans cette situation ? Il a ensuite commencé à étudier les relations humaines avec les insectes, afin de mieux comprendre ce qui lui est arrivé et ce qui affecte les 19 millions d’Américains en proie à la phobie des insectes. Le livre rend compte de ce travail.

Que s’est-il passé ?

S’ appuyant sur la psychologie, Jeffrey Lockwood essaie d’abord de mieux caractériser l’émotion ou plutôt le mélange d’émotions qu’il ressentait : terreur, panique, rejet. Sur les 6 émotions de base, deux lui semblent intéressantes à approfondir : la peur et le dégoût. Cela l’amène à ce qui suit , qui sont décrites dans le reste du livre : la peur est la réaction immédiate de l’homme à un danger présent. À une dose appropriée, il améliore les performances et nous protège. Mais en excès, il se transforme en phobie. La phobie est définie comme une peur prononcée et persistante, qui est excessive ou déraisonnable, causée par la présence ou l’anticipation d’un objet spécifique (par exemple, un insecte) ou une situation (voir une araignée, avec une abeille sur le bras, etc.). Cette définition des phobies implique que le sujet reconnaît qu’il s’agit d’une crainte déraisonnable ou excessive. Néanmoins, même si c’est le cas, les fobics ne changent pas leur réaction émotionnelle.

Il existe de nombreuses études quantitatives pour déterminer un profil typique des personnes impliquées : aux États-Unis, 1 personne sur 10 peut être considérée comme phobique. Et ce pourcentage augmente quand nous sommes des femmes des années trente qui ont eu peu d’éducation, qui ne sont pas blancs, et qui se déclarent croyants. Les phobies impliquant des animaux apparaissent vers l’âge de 10 ans et sont plus prononcées dans la vingtaine. Ils sont plus fréquents chez les adultes de moins de 12 ans (niveau célibataire) et en général, plus un individu est formé, moins ils ont peur des animaux.

Parmi les célèbres entomophobes, Salvador Dali a sublimé cette peur dans son travail : il craignait surtout les criquets. Enfant, il était tourmenté par d’autres enfants qui lui avaient jeté des sauterelles. Ils forment ainsi un modèle récurrent de ses œuvres : symboles de gaspillage et de destruction, ils dévorent les sujets représentés sur la toile.

Jeffery Lockwood poursuit ses recherches en se concentrant également sur l’objet de sa peur à Whalen Canyon : la sauterelle. Il apprend que les animaux très souvent impliqué dans les phobies, à des degrés divers : 6% des Nord-Américains ont peur des serpents et 4% des araignées. La peur des insectes (avec une définition large et non scientifique, c’est-à-dire indifférent au fait que l’animal a 6, 8 ou plus jambes) concerne 19 millions d’Américains du Nord, qui persistent en présence d’araignées, tout d’abord, puis les criquets, fourmis, coléoptères, papillons, papillons et chenilles… Les abeilles, les coccinelles et les papillons sont les animaux les plus aimés.

De nombreuses expériences comportementales ont testé la proximité qu’un individu phobique avec des insectes accepte. La plupart d’entre eux concernent arachnofobs et implique de prendre avec succès une araignée dans ses mains. La recherche montre que leur phobie affecte la capacité des individus à raisonner, mais aussi leurs sens : ils voient des araignées plus grandes, plus sales, plus rapides qu’en réalité, et capables de sauter ce qui n’est pas le cas. Ils pensent les araignées sortent de leur boîte, font des mouvements imprévisibles et vont à eux. En outre, ils attribuent délibérément des caractéristiques aux araignées : guerres, en colère, etc.

Source : Pexels

Enfin, Jeffrey Lockwood s’interroge sur l’impact de la phobie des insectes. Pour lui, l’entomophobie est une source importante d’utilisation d’insecticides. En effet, le réflexe de la plupart des personnes qui font face aux insectes est de les éradiquer, donc de les saupoudrer de produits chimiques, surtout dans les zones urbaines où l’idée qu’un habitat propre est stérile (savon antibactérien, produits ménagers que chaque signe de vie tue, etc.). Cependant, cette utilisation excessive d’insecticide entraîne des risques pour la santé, la pollution de l’eau et du sol, l’élimination des insectes auxiliaires, le développement de la résistance et, en fin de compte, la résurgence des invasions d’insectes. , l’abus d’insecticides est explicitement lié à la peur des insectes et étend son raisonnement à l’agriculture, où la peur des insectes sur les plantes peut provoquer un traitement phytosanitaire, bien que cela n’affecte pas le niveau de production. En outre, même si certains insectes peuvent être à l’origine des calamités agricoles, la plupart d’entre eux sont sûrs ou bénéfiques. Mais notre incapacité à les reconnaître et nos craintes irrationnelles nous poussent à les éradiquer en polluant nos maisons et l’environnement…

Cette réflexion sur les conséquences sociales de la peur des insectes est intéressante pour notre projet. On peut en effet supposer que cette crainte entrave l’utilisation d’insectes auxiliaires pour la santé des cultures de deux façons : premièrement, elle peut être considérée comme inconfortable, voire problématique, pour un certain nombre de producteurs, de gestionnaires de cultures ou de marécistes d’empêcher les insectes de vivre dans une serre, ce qui signifie les manipuler et les encourager à se développer ; d’autre part, la présence d’insectes sur les cultures, même si elles n’ont aucun effet sur le niveau de production, peut provoquer des réactions de peur ou d’éloignement. Les caractéristiques de la relation anthropologique entre les humains et les insectes méritent donc des recherches sur le terrain et peuvent au moins fournir le matériel nécessaire à des hypothèses et à des questionnements.

Pouvons-nous agir sur la peur des insectes ?

Comme la peur des insectes est considérée comme de grandes conséquences sociales, il est important de voir si cette réaction peut être modifiée. Et c’est ce qui guide les commentaires de Jeffrey Lockwood dans le reste de son livre.

  • Est-ce une émotion innée ou acquise ?

Pour la psychologie évolutionnaire, inspirée des œuvres de C. Darwin, la peur est innée : les émotions, les pensées et les perceptions proviennent de la sélection naturelle. En effet, la façon dont nous nous laissons sentir, penser et percevoir influe sur notre potentiel de survie. Ainsi, la prudence est l’un des facteurs les plus importants de l’évolution. Cette vision de l’évolution conduit au fait que les entomophobes ont raison d’être suspectes, en ce sens que les insectes qui piquent constituent effectivement un danger pour les humains, responsables chaque année d’environ 50 décès directs aux États-Unis, principalement dus à des réactions allergiques. Ils sont surtout des vecteurs de maladies : le paludisme, par exemple, cause 10 fois plus de décès dans le monde que toutes les armes et voitures collectées aux États-Unis. Certains auteurs, dont C. Jung, ont suggéré que l’anxiété des insectes est liée à un souvenir ancestral de l’homme. Le danger et l’inconfort causés par les insectes des siècles ont forgé cette peur chez l’homme et elle forme maintenant un archétype, une mémoire collective, primitive, héritée.

Cependant, cette hypothèse évolutive n’explique pas pourquoi les entomophobes ont peur des insectes qui ne constituent pas une menace, tels que les papillons ou qui ont un rôle bénéfique (et doux !) pour l’humanité, par exemple, les abeilles. Une autre voie de compréhension pourrait être que ce que la nature et l’évolution ont apporté, la culture l’exploitait.

Les psychologues qui utilisent cette option conviennent que les réactions des adultes aux insectes reflètent souvent l’expérience des enfants. Ils s’intéressent à trois types d’entre eux : 1/ Confrontation directe, par exemple, S. Dali, sur laquelle ses camarades ont lancé des sauterelles ; 2/ Imitation, d’autant plus que ses parents ont peur des insectes : 20% des adultes phobes considèrent qu’il vient de leurs parents qui ont la même aversion avait ; 3/ Apprendre, tant que adultes enfants leur a dit d’être sur leurs gardes.

Jeffrey Lockwood souligne que tous ces facteurs semblent être combinés. Ainsi, au début des années 2000, aux États-Unis, la propagation des punaises de lit a conduit à l’émergence d’une multitude de réactions individuelles et collectives conduites par la peur : 20% des Américains disent avoir changé leurs plans de voyage à cause de punaises de lit et plusieurs millions de personnes ont réduit leur vie sociale (plus d’invitation ! ) après avoir découvert la présence de punaises de lit en eux. Cependant, si ces derniers mord, ils ne transmettent pas d’agents pathogènes. Les employés des entreprises de traitement des ravageurs ont expliqué que la difficulté de leur travail n’était pas tant d’enlever les punaises de lit (l’air chaud est le traitement qui fonctionne le mieux) que des effets psychologiques, de l’anxiété et de la dépression qu’ils produisent sur les humains. Certains chercheurs croient que cela est dû au lieu de l’infection, le lit, c’est-à-dire là où nous sommes vulnérables, nus, où nous avons une vie sexuelle : les punaises de lit mordent et elles violent notre intimité. Ce fléau à grande échelle a également réactivé la peur de la perte de contrôle : il montre que tous les progrès hygiéniques ne suffisent pas pour s’attaquer à certains insectes qui, malgré les précautions, se multiplient. Cet épisode illustre, pour Jeffrey Lockwood, la complexité des réactions aux insectes : craintes individuelles, collectives, liées à des craintes ancestrales ou récentes, avec des conséquences pour la vie sociale par la stigmatisation et la résistance à la contamination… Il note également que ces sources de peur ont souvent été exploitées par l’art. Ainsi, dans les années 1950, les insectes du cinéma apparaissent comme des métaphores de la guerre froide, jouant la peur du communisme et de la technologie.

Cependant, certaines personnes sont en contact quotidien avec des insectes et ne semblent pas être affectées par eux. Comment ils font ça ?

  • Travailler avec les insectes

Certaines personnes participent à une activité professionnelle dans laquelle elles sont constamment confrontées à des insectes, dans des situations que d’autres trouvent effrayantes. Jeffrey Lockwood indique qu’ils utilisent habituellement deux tactiques pour accomplir leur mission : d’une part, ils se concentrent sur la tâche plutôt que sur l’environnement ; d’autre part, ils ont acquis l’expérience qui leur permet de faire face à des situations terrifiantes.

Apiculteur

Pour la première fois, Jeffery Lockwood dépeint un apiculteur, Dick, qui travaille avec les abeilles depuis 30 ans. Il explique trouver la paix et la tranquillité dans leur compagnie et ne se souvient pas jamais peur des insectes. Il concentre généralement son attention sur l’organisation sociale des ruches, ce qui le fascine. Compte tenu de ce pourvoi irrésistible, conclut il qu’un petit point n’est pas payé bon marché.

Dick a été encouragé dès l’enfance par son père qui l’accompagnait dans ses excursions entomologiques et lui répète l’expression de tous les parents : « Si vous ne les dérangez pas, ils ne vous dérangeront pas ». Dick croit que son attrait pour les insectes lui a permis à la fois de développer la passion et la curiosité scientifique, et d’autre part de forger une identité distinctive (ce n’est pas l’activité de tout le monde). Après cela, au cours de son activité professionnelle, est largement formé avec des gens expérimentés, lire beaucoup de livres ; aujourd’hui, il planifie toujours soigneusement ses voyages et travaille avec les abeilles, y compris comment se déplacer (avec des gestes lents mais déterminés) et où mettre son matériel.

Dick se sent très proche des abeilles et se sent comme s’il appartient au même royaume animal. Il s’efforce aussi de vivre à la hauteur de l’héritage et du savoir-faire des apiculteurs et de se transmettre ce qu’il a appris. Il a le sentiment d’être inscrit à un pedigree particulier. Entouré de ses abeilles, il éprouve un sentiment de bien-être. Cependant, Jeffery Lockwood note qu’il n’y a pas d’extension de ces sentiments à d’autres animaux ou insectes : Dick déteste les serpents.

Source : Pexels

Les exterminateurs

Le deuxième portrait est Heather, une jeune femme dans la trentaine qui dirige une entreprise de lutte antiparasitaire qu’elle a fondée.

Elle a également développé une relation de confiance avec les insectes dès son plus jeune âge, grâce à son père, professeur d’entomologie à LSU. Elle a obtenu une maîtrise en entomologie et a choisi de créer une activité de lutte contre les populations d’insectes (lutte contre les ravageurs) pour raisons matérielles (loyer paie !).

Pour Heather, contrôler sa peur par la répétition de la confrontation avec les insectes est, se concentrer sur la précision des gestes et se concentrer sur la récompense après le travail (vérifier !). Elle définit sa profession comme une profession de soins, dans laquelle elle s’occupe des personnes submergées par les insectes et de tous ces clients qui veulent que l’insecticide soit pulvérisé sur des animaux qui stockent les fleurs de leurs parterres de fleurs.

Son activité l’amène à identifier les différences entre les types d’insectes : elle n’aime pas les punaises de lit et craint plus généralement les insectes sucer ou ceux qui pourraient pénétrer dans son propre espace, provoquant la séparation entre elle pour éliminer l’espace personnel et professionnel.

Pour un sociologue, ces passages sur les professionnels des relations avec les insectes sont quelque peu frustrants, car ils ne vont pas dans familier problèmes liés aux professions socialement mal considérées, telles que le développement de carrière ou les stratégies d’inversion de la stigmatisation. Nous aimerions en savoir plus, rencontrer un plus grand nombre de professionnels impliqués et mieux comprendre comment ils dirigent leur entreprise. On peut aussi considérer qu’il s’agit d’une invitation aux sociologues à investir dans ce genre de questionnement…

Aimer les insectes

Jeffery Lockwood dérive de son exploration des métiers dans lesquels les gens sont confrontés à des insectes l’idée que la peur peut être maîtrisée. Il va ensuite plus loin sur la question de savoir si l’on peut non seulement contrôler sa peur des insectes, mais aussi les aimer. Il commence l’un de ses derniers chapitres avec l’anecdote d’un couple qui s’inquiète de déplacer des araignées perturbées par les arrangements de leur maison. Cette paire est fascinée par les araignées, croit qu’elles leur apportent sérénité et leur humilité, persévérance, détermination discrète admirer…

Cela encourage Jeffrey Lockwood à réfléchir aux raisons qui pourraient amener les gens à garder des insectes et identifie toute une série de raisons allant de l’amour utilitaire à l’émotion esthétique, à l’implication morale ou à la curiosité scientifique. Les insectes nous sont utiles (pour la biodiversité, comme nourriture ou médecine), mais ils ravissent aussi nos sens, stimulent notre curiosité et notre souci du savoir, inspirent nos organisations de la société civile, ont de la valeur en eux-mêmes et nous permettent de cultiver nos vertus.

Et puisque la peur des insectes est considérée comme le fruit de l’apprentissage, l’amour des insectes peut sans aucun doute aussi faire l’objet de l’apprentissage, ce qu’il demande pour ses souhaits.

***

En fin de compte, le livre de Jeffrey Lockwood soutient l’hypothèse principale du projet BUGS qui aide les insectes ne sont pas des produits comme les autres pour la santé des cultures. Nous entretenons des relations avec les insectes ancestraux, complexes, dans lesquels la peur, mais aussi la fascination ou l’attractivité jouent un rôle. La production, la manipulation, l’utilisation d’insectes auxiliaires ne peuvent être pensées en dehors de cette histoire commune. Plus précisément, ce livre nous encourage à enrichir la grille d’entrevue de questions sur la relation avec les insectes et à nous poser, en tant que chercheurs de ce projet, sur ce que nous pensons, percevons, aimons et peur à leur sujet…

Pour continuer :

https://www.sciencefriday.com/segments/why-do-insects-bug-us/ Présentation du livre sur le site de l’éditeur :

https://global.oup.com/academic/product/the-infested-mind-9780199930197?cc=fr&lang=en &

Pour citer ce post, Laure Bonnaud. Pourquoi avons-nous peur des insectes ? Lire la note. Transhumances 13/04/2018, https://ritme.hypotheses.org/1381

  1. Afro-Américains rapportent deux fois plus phobiques que les Nord-Américains blancs et les femmes deux fois plus que les hommes. Les chercheurs croient qu’il y a une sous-déclaration de la phobie chez les hommes, liée à l’obligation sociale de la virilité.
  2. Les